¿Cuál es la cosa más famosa sobre las Islas Falkland?

Sin lugar a dudas, lo más famoso de las Islas Falkland no es ningún rasgo geográfico en particular, o el remanente de una civilización pasada, o una forma de vida extraña, el reclamo a la fama de las Islas Falkland es simplemente cuán disputado ha sido a lo largo de la historia moderna. Los países compitieron por la propiedad de las Islas Falkland esencialmente desde su descubrimiento por las potencias occidentales, y este debate continúa en la era moderna.

Incluso cuando, y por quién, se descubrieron las Islas Falkland es una controversia. Los holandeses afirman que uno de sus marineros vio las islas por primera vez en el año 1600. Algunos afirman que las islas Falkland fueron descubiertas por un marinero español, y que estaban presentes en mapas españoles que datan de principios del siglo XVI.

Las islas, que se encuentran a 483 km de la costa de Argentina, y a menos 965 km al norte de la Antártida, recibieron su nombre cerca del final del siglo XVII, por un capitán inglés que nombró En honor al financiero del viaje, Anthony Cary, 5to vizconde Falkland. No fue hasta poco después de la mitad del siglo XVIII que los franceses finalmente establecieron las Islas Falkland, en el sitio de lo que hoy es Port Louis.

Solo un año después, un capitán inglés reclamó un número de las Islas Falkland para Inglaterra, sin darse cuenta de que existía el asentamiento francés. Los españoles pronto se apoderaron del asentamiento francés y reclamaron las islas en nombre de España. Los españoles expulsaron a los británicos unos años más tarde, pero los británicos regresaron rápidamente y se quedaron durante tres años antes de partir, dejando una placa que indica su propiedad de las Islas Falkland. Dos décadas más tarde, los británicos finalmente cedieron el control de las islas a los españoles.

Los españoles retuvieron el control de las Islas Falkland durante el resto del siglo XVIII, y cuando Argentina logró la independencia de España, las reclamaron como propias. Argentina advirtió a los cazadores de focas de los Estados Unidos que no tenían derecho a cazar en sus islas, y cuando los Estados Unidos siguieron cazar en las islas, Argentina se apoderó de varios barcos estadounidenses. En respuesta, los Estados Unidos destruyeron el asentamiento argentino.

Solo dos años después de esta acción, Gran Bretaña regresó a las Islas Falkland para reafirmar su control. Movieron rápidamente sus propios ciudadanos y fortificaron varias bases. Los británicos usaron repetidamente su base naval en las Islas Falkland como un punto estratégico para las incursiones alrededor del Cabo de Hornos, y fue de vital importancia para sus operaciones navales durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial.

Aunque Argentina no intentó activamente expulsar a los británicos de las Islas Falkland durante este período, nunca renunciaron a sus reclamos de propiedad. Después de la Segunda Guerra Mundial, con la creación de las Naciones Unidas, comenzaron a reafirmar su derecho a las islas y llevaron su caso a las Naciones Unidas. Una cuestión que surgió una y otra vez en los próximos cincuenta años fue el hecho de que, según la mayoría de las resoluciones pertinentes de las Naciones Unidas, a los propios habitantes de las Islas Falkland se les debería otorgar el derecho de votar sobre la independencia, o con quién aliarse. Como eran prácticamente todos los descendientes de ciudadanos británicos, era evidente que votarían para seguir aliados con Gran Bretaña, lo que, por supuesto, no era el resultado deseado por Argentina.

En 1982, la lucha por el control de las Islas Falkland se desbordó por primera vez en más de un siglo, cuando Argentina invadió el territorio británico. Gran Bretaña respondió enviando una gran fuerza y retomando las islas, aumentando luego su presencia militar sustancialmente.

Hasta el día de hoy, el estado de las Islas Falkland se sostiene mucho y es, con mucho, lo más famoso de esa pequeña cadena remota. Si bien la mayor parte del mundo reconoce el reclamo de Gran Bretaña a las islas, Argentina y muchos países latinoamericanos continúan negándose. El nombre Malvinas se usa a menudo para referirse a las Islas Falkland por aquellos que hacen valer el derecho de Argentina a ellas, aunque es considerado ofensivo por la mayoría de los ciudadanos de las mismas islas.