¿Qué son los filtros de película fina?

Los filtros de película delgada son depósitos microscópicamente delgados que a menudo están unidos a lentes de vidrio o plástico. La aplicación más común de estos filtros es en la óptica, donde se pueden usar para filtrar ciertas longitudes de onda de la luz o cambiar la naturaleza de un haz de luz cuando pasa a través de una lente. Los telescopios, microscopios y cámaras utilizan con frecuencia filtros de película delgada, aunque la tecnología láser también puede hacer uso de ellos.

Al igual que otros tipos de filtros delgados, los filtros de película delgada son tan delgados que se miden en nanómetros o micrómetros, lo que significa que tienen un espesor de entre una mil millonésima parte de un metro y varias centésimas de metro. Estos filtros no aumentarán el grosor de una lente en una cantidad que un observador humano pueda notar o medir. Para crear películas delgadas, se recomienda que los átomos se asienten en un material de sustrato mediante el uso de deposición física o química, que, en el caso de los filtros de película delgada, generalmente ocurre en el vacío. Durante el proceso de deposición, los átomos se alinean a lo largo del material del sustrato, que se mantiene en movimiento constante, hasta que se haya hecho una película del espesor deseado.

Algunos de los tipos más comunes de filtros de película delgada son los filtros dicroicos que se utilizan para evitar que ciertas longitudes de onda de la luz pasen a través de ellos, bloqueando efectivamente ciertos colores. Los filtros dicroicos pueden diseñarse para bloquear cualquier rango de longitudes de onda de la luz, y se puede aplicar más de un filtro a un sustrato para bloquear más de un conjunto de longitudes de onda. Un solo filtro, por ejemplo, podría hacerse para bloquear la luz azul, violeta y ultravioleta, aunque se necesitarían dos filtros para bloquear solo la luz azul y ultravioleta. Otros tipos de filtros pueden bloquear una porción de toda la luz visible, reduciendo su intensidad. También pueden evitar reflejos no deseados en una lente.

Los dispositivos ópticos, como telescopios, microscopios y cámaras, pueden usar filtros de película delgada en lugar de filtros tradicionales. Aunque la delgadez de la película es uno de los beneficios de usar estos filtros, los filtros también reflejan la luz no deseada, en lugar de absorberla, permitiendo que el filtro y la lente a la que está adherida permanezcan fríos. En la tecnología láser, los filtros de película delgada se pueden usar para intensificar y mantener puro el haz del láser, cualidades que son esenciales cuando se trabaja con haces de alta potencia, como los que se usan en el corte por láser.