¿Qué es un ECG portátil?

La electrocardiografía (ECG o EKG, a partir del alemán Elektrokardiogramm) consiste en realizar un registro de la actividad cardíaca. Esto se hace colocando ventosas o electrodos de disco sobre la piel, con los electrodos principales llamados Cables 2 y 3. También se utilizan electrodos adicionales, denominados aVR, aVL, aVF y V1-V6. Cada cable graba las señales generadas por diferentes áreas del corazón, que se interpretan en forma de un gráfico producido por la máquina EKG. El gran equipo utilizado para este monitoreo fue el único método disponible hasta que se desarrolló una unidad de electrocardiograma portátil que podía registrar la actividad del corazón mediante el uso de sensores electrónicos en miniatura.

Después de haberse inventado a principios de la década de 1900, las máquinas ECG se estandarizaron con el tiempo a la unidad de 12 derivaciones utilizada en instalaciones médicas. El Servicio de Salud Pública de los EE. UU. realizó el precursor de las pruebas con electrocardiogramas portátiles en 1964 cuando las enfermeras obtuvieron electrocardiogramas de pacientes en sus hogares y los enviaron por teléfono a una computadora médica. En 1991, las lecturas de EKG fueron computarizadas, basadas en un programa analítico llamado algoritmo de Louvaine. Esto llevó al desarrollo de unidades portátiles de diagnóstico de electrocardiogramas que utilizan los 12 cables estándar que podrían conectarse a computadoras personales (PC) y trasladarse de una habitación a otra en hospitales y clínicas.

Una variación de las unidades de electrocardiogramas portátiles fue el monitor Holter, que tenía cables de detección que se conectaban al tórax del paciente y se conectaban a una pequeña unidad de grabación colocada en el cinturón. Esto permitió el monitoreo de condiciones tales como latidos cardíacos irregulares durante las actividades diarias fuera de las oficinas clínicas. Sin embargo, los monitores Holter eran un medio costoso y tedioso de monitoreo, y se desarrollaron unidades de monitoreo de electrocardiogramas (ECG) portátiles, más pequeñas y con baterías, para monitorear la actividad cardíaca de manera más flexible. Se podrían almacenar gráficos completos en la unidad y luego imprimirlos con una impresora para PC.

Un ECG portátil de mano típico registra la actividad del corazón simplemente presionándolo contra el pecho o la palma de la mano para activarlo. Un gráfico real de la actividad del corazón no se muestra en la pantalla de visualización. Por lo general, muestra un seguimiento gráfico de la actividad cardíaca en un canal, que se puede cambiar para mostrar solo una pantalla digital de la frecuencia cardíaca.

La actividad del corazón se puede grabar en varias duraciones, y se pueden grabar hasta 400 formas de onda "instantánea" antes de que la tarjeta de memoria se llene. El EKG portátil se puede conectar a una computadora y el software que viene con la unidad se puede usar para imprimir o guardar las instantáneas como archivo.

Las unidades de mano menos costosas se han convertido en una forma popular de realizar una grabación no invasiva de los ritmos cardíacos. Sin embargo, incluso con los cables opcionales conectados, no pueden ofrecer gráficos de alta calidad como se pueden obtener con las máquinas hospitalarias estándar. También hay advertencias contra su uso en cualquier persona que esté embarazada o que tenga un marcapasos.