¿Qué es la ciática crónica?

La ciática crónica se refiere al dolor constante o frecuente en una de las piernas. El problema se debe a la compresión o al daño estructural del nervio ciático, el nervio largo que se origina en la base de la columna vertebral y viaja en ramas a cada pie. La ciática crónica generalmente es causada por un problema en la columna vertebral, como una hernia de disco, un trastorno degenerativo del disco o un defecto congénito. Ocasionalmente, un traumatismo importante en la pierna o el glúteo o un tumor grande cerca de la médula espinal también puede causar daño a los nervios. Las decisiones de tratamiento se toman en función de la causa y la gravedad de los síntomas, y la mayoría de los casos pueden aliviarse cuando se busca atención médica.

Los síntomas de la ciática crónica pueden variar. Muchas personas tienen un dolor constante e irradiado que se extiende desde la parte inferior de la espalda a través de un lado de sus nalgas y hacia abajo por una de sus piernas. El hormigueo, el adormecimiento y la debilidad muscular son sensaciones comunes, y se pueden sentir en toda la pierna o en lugares particulares a lo largo del nervio ciático. Para la mayoría de las personas, la ciática crónica es solo un poco incómoda y aún pueden manejar las actividades diarias, como caminar y conducir. Sin embargo, algunas personas experimentan un dolor y una debilidad que limitan significativamente su nivel de actividad y calidad de vida.

Por lo general, un médico puede hacer un diagnóstico muy básico de ciática crónica durante un examen físico. El médico puede preguntar acerca de los síntomas, probar los reflejos y la sensación alrededor de la pierna y la nalga para encontrar lugares sensibles. Para descubrir la causa subyacente, el médico puede ordenar radiografías y exploraciones de imágenes de resonancia magnética de la parte inferior de la columna vertebral para buscar signos de discos resbaladizos y desgastados. El tratamiento para la ciática crónica está dirigido a corregir las principales causas del dolor nervioso.

Si no se descubre ningún daño importante durante las pruebas de diagnóstico, el médico puede simplemente sugerir técnicas de cuidado personal para aliviar el dolor. Un paciente puede probar alternar entre compresas frías y calientes para reducir la inflamación y aliviar el dolor muscular. Los analgésicos de venta libre y los medicamentos antiinflamatorios también pueden ser útiles. El ejercicio regular de bajo impacto en forma de yoga, estiramiento cuidadoso y caminar ayudan a muchas personas a encontrar alivio. Por último, es importante tratar de mantener una buena postura al estar sentado y de pie para eliminar la presión del nervio ciático.

Puede ser necesario un tratamiento más agresivo si se descubre un problema en la columna vertebral. Es posible que un paciente necesite recibir una inyección de medicamentos antiinflamatorios y analgésicos en la columna inferior para reducir temporalmente las sensaciones dolorosas. La cirugía es necesaria en la mayoría de los casos de discos deslizados para realinear la columna vertebral, descomprimir el nervio ciático y reforzar la columna vertebral, por lo que es menos probable que el problema regrese. Pueden ser necesarios varios meses de descanso seguidos de sesiones regulares de fisioterapia para recuperar la flexibilidad en la espalda y las piernas después de la cirugía.