¿Qué debo saber como un nuevo padre?

Si vas a ser un nuevo padre, tienes muchas cosas que aprender y muchas formas de involucrarte en el proceso de criar hijos. Atrás han quedado los días en que papá paseaba por el piso de las salas de espera del hospital en lugar de estar presente para el nacimiento de su hijo, y disciplinaba solo ocasionalmente mientras mamá hacía la mayor parte del trabajo. El padre moderno tiene la oportunidad de ser mucho más activo en la crianza de sus hijos, y los estudios psicológicos demuestran repetidamente que son de gran beneficio para los niños.

Mientras tu pareja está embarazada, puedes comenzar a prepararte para ser un nuevo padre. Hay dos formas importantes de contribuir en esta etapa temprana de la paternidad. La primera forma es aprender sobre la crianza de los hijos. Lee los libros que tu pareja está leyendo, como "Qué esperar cuando estas esperando" de Heidi Murkoff, y lee algunos libros sobre el cuidado del bebé, como "El libro de bebés" de William Sears, que pasa mucho tiempo hablando sobre cómo los padres pueden brindar apoyo e como se debe involucrar a los padres. Si nunca has cuidado a un bebé antes, puede ayudar asistir a algunas clases para padres que te enseñarán lo básico, como cómo tomar la temperatura, cómo cambiar un pañal y cómo ayudar a eructar a un bebé.

Como nuevo padre, cuando tu bebé nace por primera vez, uno de los trabajos más importantes que tienes que hacer es cuidar muy bien a la mamá de tu bebé. Especialmente si la mamá está amamantando, necesita un entorno que la apoye totalmente para minimizar el estrés y ayudar a mantener el suministro de leche. Asuma la mayoría de las tareas normales y también algunas de las nuevas tareas del bebé. No puedes amamantar, pero puedes eructar a un bebé, abrazarlo y cambiar algunos de los pañales. Si mamá no está planeando amamantar, ambos padres pueden alimentar al nuevo bebé por turnos. Las experiencias tempranas en las que estas físicamente cerca de tu bebé te ayudarán a vincularte con él y establecerán un patrón de atención que puede servirte a tu relación padre-hijo de por vida.

Ten en cuenta que algunas nuevas mamás tienden a ser muy críticas con los nuevos papás. Si tu pareja ya es bastante crítica con respecto a cómo haces las cosas básicas del hogar, debes discutir esto antes de que llegue el bebé. Los nuevos padres a menudo se sienten ansiosos por hacer las cosas bien, y una gran cantidad de críticas pueden desalentarte a permanecer involucrado.

Intenta desviar las críticas de ser un nuevo padre, siempre que no estas haciendo nada para dañar al bebé o estresar a la madre, y manténgate involucrado en lugar de optar por no participar. Este también es tu bebé, y debes tener derecho a ser un padre plenamente involucrado desde el principio. Si esto se convierte en un punto de conflicto entre ti y tu pareja, busca asesoramiento para ayudar a resolver estos problemas.

Un nuevo padre debe saber que la crianza puede ser alegre pero también muy estresante. Los dos nuevos padres están preocupados por cómo están y por qué, cuando un bebé llora por horas o por momentos, o cuando las cosas parecen muy tensas, se siente como si nunca te podrías familiarizar con la crianza. Tiende a ser más estresante para el padre que está menos involucrado y solo ocasionalmente se inserta en el proceso. Si forma parte del equipo que reconforta al bebé, lo sostiene todo el tiempo y cuida de sus necesidades básicas, tu confianza aumentará y aprenderás que los momentos estresantes tienden a ser temporales.

Estas experiencias tempranas de estar con tu hijo regularmente son el pegamento de un vínculo de crianza. Tienes la oportunidad de conocer realmente a tus hijos pasando mucho tiempo con ellos desde el momento en que llegan. No te pierdas esta experiencia, que puede enriquecer tu vida y la de tus hijos.