¿Cuál es el propósito de la sátira?

Según la leyenda histórica, el grito de María Antonieta es: "¡Déjalos comer pastel!" - "Qu'ils mangent de la brioche" fue la gota que colmó el vaso durante la Revolución Francesa. La historia dice que María Antonieta, Reina de Francia, fue informada de que sus súbditos estaban hambrientos porque no tenían pan. Estaba tan mimada y desconectada de la realidad de la vida de los pobres que sugirió que comieran pastel en su lugar, que es lo que ella habría hecho si se hubiera quedado sin pan. María Antonieta fue declarada culpable de traición y ejecutada en 1793, meses después de que su esposo, el rey Luis XVI, hubiera corrido la misma suerte.

En realidad, la frase es anterior al reinado de María Antonieta. Jean-Jacques Rousseau, un filósofo que allanó el camino para la democracia y el socialismo, escribió acerca de una "princesa" que dijo: "Qu'ils mangent de la brioche", cuando se enteró de que los campesinos no tenían pan. Si bien el brioche no es tan extravagante como el pastel, la frase básicamente tiene el mismo significado. La historia contada por Rousseau sirvió para ilustrar la gran brecha entre los ricos y los pobres de su tiempo, pero fue escrita cuando María Antonieta era solo una niña y todavía no era Reina de Francia.

Nadie sabe el verdadero origen de la frase "déjenlos comer pastel", pero puede haber sido una manifestación contra la explotación de los pobres, en lugar de un comentario frívolo que revela la ignorancia del hablante. En el siglo XVIII, en Francia, la ley obligaba a los panaderos a vender brioche y otros panes de lujo al mismo precio que el pan normal si no disponían de pan. Por lo tanto, la declaración original puede haber significado "no dejes que los pobres se mueran de hambre si no hay pan común disponible".

Un biógrafo ha afirmado que la esposa de Luis XIV, Marie-Therese, fue la primera en pronunciar "Déjenlos comer pastel", pero no está claro si la historia es estrictamente fáctica o simplemente una metáfora de la decadencia de la aristocracia francesa.

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