¿Qué es un Código de Ética?

Un código de ética es un conjunto de pautas que están diseñadas para establecer comportamientos aceptables para los miembros de un grupo, asociación o profesión en particular. Muchas organizaciones se gobiernan a sí mismas con dicho código, especialmente cuando manejan cuestiones delicadas, como inversiones, atención médica o interacciones con otras culturas. Además de establecer un estándar profesional, un código de ética también puede aumentar la confianza en una organización al mostrar a los de afuera de la organización que los miembros de la organización están comprometidos a seguir pautas éticas básicas en el curso de su trabajo.

El formato de un código de ética puede variar ampliamente. A diferencia de las pautas y códigos de empleados más sencillos, este documento generalmente comienza con una sección que establece el propósito, las aspiraciones y los objetivos de la organización matriz. Por ejemplo, el código de ética de 2002 para la Asociación Americana de Psicología (APA) comienza: "Los psicólogos se comprometen a aumentar el conocimiento científico y profesional del comportamiento y la comprensión de las personas de sí mismas y de los demás y el uso de dicho conocimiento para mejorar la condición de las personas, organizaciones y de la sociedad".

Después de una introducción general a la función y los objetivos de una organización, hay una sección dedicada a establecer estándares de conducta específicos para los miembros. Esta sección generalmente cubre problemas éticos potenciales tales como confidencialidad, partidismo o mal uso de la información. Además de tratar los problemas éticos teóricos, un código de ética a menudo contiene una sección que describe los procedimientos para manejar las quejas, tanto dentro como fuera de la organización.

Un código de ética bien escrito será fácil de seguir y muy claro, con secciones que las personas pueden señalar para ilustrar problemas específicos. En el sentido de organizaciones como la APA, los miembros acuerdan apoyar el código tanto porque es una buena práctica como porque promueve su organización. Un código de ética también respalda la mayor parte de la experimentación científica, asegurando que los resultados sean válidos y que las pruebas se hayan llevado a cabo de manera ética.

En el mundo de los negocios, a algunas compañías les gusta usar un código de ética para garantizar que sus empleados actúen de manera responsable. Tal negocio también puede ser visto más favorablemente por los miembros del público, lo que significa que un código de ética es una decisión comercial sólida. La adherencia a un código también puede ser requerida para el empleo continuo; un manual para el empleado puede incluir un código de ética claramente delineado, por ejemplo, con una nota de que el incumplimiento de este es motivo de terminación del contrato.

Muchas personas también viven bajo un código personal de ética. Aunque esto puede no estar claramente escrito, es posible que tenga algunas creencias personales fuertes sobre diversos temas que ayudan a guiar sus elecciones en la vida. Algunas personas creen que tener un código ético personal fuerte y cumplirlo es una herramienta muy importante para mantener la integridad personal.