¿Qué es la ficción sobrenatural?

La ficción sobrenatural es un subconjunto de la ficción en el que las ideas paranormales son fundamentales para la trama. Esto puede incluir fantasmas, habilidades humanas extraordinarias o criaturas fantásticas. Siendo término amplio, la ficción sobrenatural puede incluir ficción de terror, fantasía e incluso ciencia ficción. Muy a menudo, sin embargo, el término sobrenatural se refiere a elementos que no pueden explicarse por medios racionales o científicos. El campo de la ficción sobrenatural ha sido popular en la literatura desde la década de 1800, cruzando al cine y otros medios en los siglos XX y XXI.

Durante gran parte de la historia humana, poco se sabía de las leyes científicas que rigen la existencia. Los humanos naturalmente especulaban sobre lo desconocido, inventando espíritus, criaturas y poderes que gobernaban estos asuntos. A medida que el conocimiento racional avanzaba, muchas personas conservaron un interés en lo sobrenatural. Para algunos, era más fácil de entender que el desalentador mundo de la ciencia; para otros, fue una fantasía de escape de lo mundano. Las primeras formas de literatura escrita contenían muchos de estos elementos sobrenaturales.

Después del advenimiento de la novela en el siglo XVIII, la ficción sobrenatural siguió siendo una forma popular de literatura. Un ejemplo fue Frankenstein de Mary Shelley, una novela que ha tenido un atractivo perdurable para las generaciones posteriores. Los métodos de Victor Frankenstein, ostensiblemente científicos, no se discuten en gran detalle en la novela. El énfasis está en el intento exitoso de Frankenstein de crear vida y su efecto en sí mismo, su familia y su creación. Este es un enfoque común a la ficción sobrenatural; la atmósfera y el efecto son más importantes que la explicación racional.

Otros primeros maestros de la ficción sobrenatural incluyen a Henry James, Arthur Machen y Edgar Allan Poe. Cada uno contaba historias de seres misteriosos o eventos, lo que conducía a resultados inquietantes. Estos primeros trabajos tuvieron una gran influencia en los escritores del siglo XX, que incluyeron elementos sobrenaturales en su propio trabajo. Los autores de fantasía y ciencia ficción como Ray Bradbury, Shirley Jackson y Edgar Rice Burroughs también contaron historias sobrenaturales. En los tiempos modernos, la frase sobrenatural a menudo se usa indistintamente con horror para describir las obras de Robert Bloch, H.P. Lovecraft y Stephen King, entre otros.

Las películas y programas de televisión a menudo incorporan elementos de ficción sobrenatural para sus propios dispositivos. El interés en lo sobrenatural se ha desarrollado en otros géneros literarios, dando lugar a híbridos como el romance sobrenatural. Esta popular forma de historia incorpora elementos sobrenaturales como viajes en el tiempo, fantasmas o vampiros para complicar su relación romántica central. Un excelente ejemplo de romance sobrenatural es la serie Twilight de libros y películas creadas por Stephanie Meyer.