¿Qué es el paralenguaje?

El paralenguaje o la paralingüistica es el área de la comunicación no verbal que enfatiza el lenguaje corporal y los matices de la voz como medios para expresar pensamientos y sentimientos. Las personas normalmente usan paralenguaje varias veces al día y a veces ni siquiera saben que lo están haciendo. La capacidad de interpretar correctamente este tipo de comunicación humana se considera una competencia importante tanto en el ámbito personal como profesional. El lenguaje corporal a menudo transmite tanto significado como las palabras habladas. Los buenos comunicadores también tienen la capacidad de medir cómo su propio paralenguaje afecta a los demás y modificarlo para ganar la confianza de los demás y proyectar confianza.

Varios aspectos del paralenguaje incluyen la postura, el contacto visual, los gestos con las manos y el tono de voz. Las cualidades vocales como el volumen y el tempo también son parte de la comunicación no verbal. Si un hablante cambia incluso uno de estos aspectos, el significado resultante puede ser bastante diferente para los oyentes. Las personas que pueden ajustar su lenguaje no verbal a las necesidades de diversas situaciones generalmente son mejores para difundir las interacciones problemáticas, como los argumentos. Este tipo de habilidad de comunicación se conoce como competencia metacomunicativa.

Algunas áreas de paralenguaje pueden ser obvias en su significado, mientras que otras son más sutiles. La postura curva hacia atrás y los hombros redondeados a menudo transmiten inseguridad emocional, por ejemplo. Una voz quebrada por lo general indica un alto grado de emoción al hablar, ya sea la risa, la ira o la tristeza. Muchas culturas también tienen sus propias prácticas y asignan significados del lenguaje corporal según las ideologías y los sistemas de creencias establecidos. La capacidad de reconocer y responder apropiadamente a estas diferencias se conoce como competencia intercultural.

La competencia intercultural permite a las personas de diversos orígenes culturales comunicarse de manera efectiva y productiva. Reconocer correctamente el paralenguaje de las diferentes culturas es particularmente importante en los negocios internacionales. Los niveles de volumen de la voz y ciertos gestos pueden ser aceptables en una cultura, pero a veces pueden ser vistos como ofensivos en otra. Los propietarios de empresas que participan en el comercio global generalmente invierten tiempo y esfuerzo en enseñarles a sus empleados los significados y comportamientos relacionados con este tipo de comunicación.

El lenguaje corporal y la comunicación no verbal normalmente no se enseñan en las escuelas, por lo que la mayoría de las personas aprenden estas competencias de forma natural en entornos sociales. Una inhabilidad notable para percibir y responder al paralenguaje se llama dissemia, que es común en personas que tienen trastornos del espectro autista. Estas personas pueden encontrar dificultades para responder a las señales no verbales de los demás, aunque muchos de ellos se benefician de una capacitación y educación adicionales en esta área de comunicación.