¿Se puede colonizar la luna?

Los cinco elementos principales de la vida son el carbono (C), el oxígeno (O), el hidrógeno (H), el nitrógeno (N) y el calcio (Ca). En conjunto, constituyen alrededor del 98% de la biomasa. También utilizamos hierro y silicona para hacer computadoras y máquinas. El problema con la colonización de la luna es que tiene mucho hierro, silicio, oxígeno y calcio, pero muy poco hidrógeno, nitrógeno o carbono, lo que la hace relativamente hostil para la vida.

Se han observado pequeños depósitos de hielo que contienen hidrógeno en los polos de la Luna, donde la NASA planea establecer una base permanente para 2025. De lo contrario, cantidades traza de H, N y C ingresan a través del viento solar, asteroides y cometas. Para colonizar la Luna en una escala más grande, no solo para usarla como base de investigación, se necesitarían llevar grandes cantidades de estos elementos a la superficie lunar.

El carbono podría provenir de asteroides carbonosos, que constituyen el 75% de todos los asteroides y son extremadamente ricos en el elemento. Al principio, el hidrógeno podría extraerse de los polos, pero más tarde necesitaría importarse de la Tierra. El nitrógeno sería el más costoso de obtener: todos tendrían que importarse directamente de la Tierra, a menos que haya depósitos de nitrógeno debajo de la superficie lunar que no conocemos, lo cual es poco probable. La buena noticia es que una vez que se traigan todos los elementos necesarios, se podrán reciclar indefinidamente siempre que se tomen medidas para garantizar que los elementos no floten en el espacio. Colonizar la Luna sería un reto comenzar, pero una vez que se forma un ciclo confiable, nuestros ancestros pueden olvidar que siempre fue muy difícil.

A juzgar por la historia humana y nuestro espíritu de exploración, parece que a la larga, colonizar la Luna es muy probable. Un proyecto de colonización factible requeriría que los costos de lanzamiento bajen sustancialmente. Una serie de propuestas para reducir el costo del tránsito espacial a $ 100 / lb. o menos están en las obras, aunque pueden pasar algunas décadas antes de que den frutos. Una vez que lo hagan, la colonización de la Luna no estará en manos de los gobiernos, sino también de los empresarios privados. La Luna podría ganar una posición económica mediante la exportación de Helio-3, que sería un combustible de fusión ideal. El helio-3 es extremadamente raro en la Tierra.

Un día, miraremos el cielo nocturno y veremos las luces de la ciudad en la Luna que está sobre nosotros. La gente en la Luna mirará hacia atrás y verá nuestras luces, a menos que los colonos vivan en el lado de la Luna que nunca nos enfrenta, en cuyo caso solo verán el Sol, las estrellas y, muy débilmente, los otros planetas en el Sistema solar.