¿Qué son las hormigas voladoras?

Las hormigas voladoras no son una especie separada de hormigas. Son simplemente hormigas en una etapa particular de la vida, específicamente, la etapa de apareamiento. No todas las hormigas pasan por esta etapa. Los hombres que pasan por esta etapa mueren poco después del apareamiento. La mayoría de las hormigas voladoras también mueren poco después del apareamiento, pero unas pocas se convierten en hormigas reinas, perdiendo sus alas y luego poniendo huevos por el resto de sus vidas para poblar sus colonias.

Las colonias de hormigas consisten en hormigas reinas que ponen huevos y potencialmente miles de hormigas obreras que son hembras sin alas estériles. En las especies de hormigas que se reproducen sexualmente, una vez que la colonia está bien establecida, la hormiga reina producirá un pequeño número de hembras aladas y muchos más machos. Esto generalmente ocurre una vez al año y al mismo tiempo que en las colonias de hormigas cercanas, a menudo después de varios días de fuertes lluvias.

Apareamiento

Las hormigas voladoras forman varias colonias y luego pululan alrededor de ciertos lugares en el área, usualmente un lugar de elevación ligeramente más alta, como una colina, un árbol o un techo. El apareamiento generalmente tiene lugar en un solo día. Los machos luego mueren, y las hembras se dispersan para establecer colonias o, en algunos casos raros, para regresar a sus colonias originales.

Establecimiento de colonias

Solo un porcentaje muy pequeño de hormigas voladoras establecen colonias con éxito. Aquellas que sobreviven pueden poner huevos durante toda su vida, a veces 20 años o más, después de aparearse solo una vez. El único propósito de la reina es poner huevos, y las hormigas obreras que ella produce realizan tareas como construir el nido y llevarle comida.

Hormigas y termitas

Las hormigas voladoras a veces se confunden con termitas voladoras, y lo contrario también es cierto. Las termitas, sin embargo, pueden ser dañinas para las casas y otras estructuras y se consideran plagas. Por lo general, las hormigas voladoras son más una molestia que dañosas, aunque pueden dañar las plantas durante los pocos días de infestación.

Una persona puede notar la diferencia entre una hormiga voladora y una termita voladora al observarlas de cerca. Una hormiga voladora tiene tres partes distintas del cuerpo, incluyendo un pequeño tórax entre la cabeza y el abdomen, pero una termita voladora solo tiene una cabeza y un cuerpo principal. Una hormiga voladora también tiene antenas dobladas y dos tamaños de pares de alas. Las antenas de una termita son rectas, y sus pares de alas son del mismo tamaño.