¿Qué es la cría de animales?

La cría de animales es la ciencia de cuidar y criar animales, específicamente los que se usan en la agricultura, para proporcionar productos, con fines de investigación o como mascotas domésticas. El tema abarca una amplia gama de actividades, que incluyen cuidado y arreglo personal, ganadería, alojamiento e higiene. El estudio también se superpone con muchas otras disciplinas, como la agricultura, la ciencia veterinaria y la genética. No todas las personas involucradas en la agricultura necesariamente participarán en todas estas actividades o requerirán conocimiento de otras disciplinas. En muchas partes del mundo, las personas practican esencialmente la cría de animales a través de ser agricultores, ganaderos, pastores de ovejas o simplemente cuidando grandes grupos de ganado.

Agricultura

La agricultura se ha practicado durante miles de años e implicó, en una etapa temprana, la cría de animales para carne, leche y ropa. Esto requirió que los humanos obtuvieran conocimiento de especies animales que podrían ser domesticadas para asegurar la máxima productividad. Los humanos se familiarizaron con sus hábitos, los protegieron de los depredadores, ayudaron con los nacimientos y aprendieron a tratar o prevenir muchas dolencias.

Hoy en día, muchas de las prácticas involucradas en la cría de animales provienen naturalmente de criarse en granjas donde se crían grandes cantidades de ganado. Esto es particularmente cierto en áreas principalmente rurales y en países menos desarrollados. A los niños se les enseña temprano cómo cuidar de los mismos tipos de animales que crían sus padres para que puedan hacerse cargo de granjas y ranchos cuando sean adultos. En los países más desarrollados hay programas que ayudan a los niños pequeños a aprender cómo criar y cuidar a los animales. Como la mayoría de las personas ya no crían su propio ganado para la carne o la ropa, estos programas brindan a los niños la oportunidad de aprender algunas de las habilidades requeridas.

Cría

A medida que los animales de granja se domesticaron y los humanos empezaron a mantener ciertas especies como mascotas, se desarrollaron técnicas de reproducción que permitieron la creación y el mantenimiento, a lo largo de muchas generaciones, de características deseables. Estos pueden incluir un temperamento dócil, alta producción de leche en el ganado o habilidades de caza y rastreo en perros. La idea era identificar rasgos útiles y criar animales adecuados entre sí. Los descendientes con las características correctas se seleccionarán para una mayor reproducción. Hoy en día, estas técnicas han sido mejoradas por el conocimiento de la genética y aumentadas por nuevos métodos, como la inseminación artificial y la transferencia de embriones a madres sustitutas.

A partir de 2013, una de las áreas de mayor crecimiento puede ser la ingeniería genética del ganado. Esto permite la creación de animales con características mejoradas mediante la transferencia de material genético. Puede lograr los resultados deseados mucho más rápidamente que la cría selectiva, y abre muchas nuevas posibilidades. Es posible no solo mejorar la producción de carne y leche, sino también proporcionar alimentos más saludables y nutritivos, e incluso criar animales de granja que producen drogas útiles.

Carreras en Ganadería

Seguir una carrera en esta área puede significar desde continuar el negocio de la agricultura familiar hasta obtener títulos académicos en temas especializados. Muchas universidades y facultades ofrecen cursos de grado en zootecnia, en aspectos particulares de la materia, y en temas relacionados. Las personas que cursan estudios de grado en esta asignatura pueden estar menos interesadas en cuidar el ganado y más probabilidades de especializarse con títulos de postgrado en medicina veterinaria, farmacia especializada en animales o en la gestión de grandes empresas que fabrican productos para el ganado, como piensos.

Los especialistas en crianza de animales pueden intentar abordar problemas particulares, por ejemplo, métodos para prevenir la mastitis en las vacas, o los requisitos específicos de los refugios para cerdos. Como muchas granjas se han vuelto más industrializadas, el cálculo del espacio óptimo de alojamiento puede ser un objetivo. Algunas personas que crían ganado también pueden tomar clases de crianza de animales para aprender a hacer ciertas cosas, como cómo amarrar las colas, usar la tecnología más nueva para ordeñar ganado o criarlas usando técnicas de inseminación artificial.

Aparte de la agricultura, una de las áreas más grandes en las que se emplea la agricultura es la cría de animales para la investigación científica y médica. Los ensayos de nuevos medicamentos y las pruebas de productos químicos para la seguridad a menudo requieren que se crian muchos animales y que se mantengan en condiciones idénticas, de modo que puedan hacerse comparaciones válidas entre los diferentes grupos. También es esencial que los animales utilizados para las pruebas sean saludables. Esto implica la regulación cuidadosa de varios factores diferentes, como la temperatura, la ventilación, la iluminación y el saneamiento, así como los alimentos y el agua. Se requiere un conocimiento detallado de las necesidades de especies específicas.

Bienestar de los animales

El énfasis en una mayor productividad y costos reducidos en la agricultura ha llevado a la controversia sobre algunos métodos de cultivo. Algunos especialistas en la cría de animales han estudiado formas de reducir los requisitos de espacio para el alojamiento, modificaciones para producir animales más dóciles y alteraciones genéticas o inyecciones de drogas para aumentar el rendimiento. La introducción de la hormona estimulante bovina (BSH) para aumentar la producción de leche en las vacas es un ejemplo. Otros expertos creen que los objetivos para aumentar el inventario deberían centrarse siempre en el cuidado humano del ganado. Muchos han abogado por un enfoque de "campo abierto" y por métodos de cultivo orgánico que no implican el uso de drogas o inyecciones de hormonas.

Prácticas polémicas

En la búsqueda de producir animales que se adapten idealmente a su propósito, han surgido varias prácticas controvertidas. Estos incluyen cortar los cuernos del ganado; corte de orejas de los perros; y la supresión de garras en los gatos domésticos. Los partidarios de estas técnicas presentan una serie de argumentos. Por ejemplo, el descornado del ganado se puede realizar para evitar lesiones a las personas que trabajan con ellos y para la propia seguridad de los animales. Los oponentes, sin embargo, argumentan que muchos de estos métodos son crueles, que privan a las criaturas de sus defensas naturales o medios de comunicación, y que son innecesarios, ya que a menudo se hacen por razones puramente estéticas.