¿Qué es el agua potable?

El agua potable es agua apta para el consumo humano y de otros animales. También se llama agua potable, en referencia a su uso previsto. El agua puede ser naturalmente potable, como es el caso de los manantiales prístinos, o puede necesitar tratamiento para ser segura. En cualquier caso, la seguridad del agua se evalúa con pruebas que buscan contaminantes potencialmente dañinos.

El tema del acceso al agua potable es muy importante. En los países desarrollados, es posible que las personas no reflexionen mucho sobre la fuente de su agua. En muchas naciones del Primer Mundo, los ciudadanos pueden abrir un grifo para obtener agua potable fresca que también puede enriquecerse con sustancias para la salud. Sin embargo, en los países en desarrollo, y especialmente en África, una gran proporción de la población no tiene acceso a agua potable.

El agua que no es segura para beber puede transportar enfermedades y metales pesados. Las personas que consumen esta agua se enfermarán, y existe el riesgo de muerte. Desafortunadamente, incluso en áreas donde se sabe que el agua es insegura, las personas la beben de todos modos, por desesperación. La falta de agua potable a menudo va acompañada de otros fallos en el saneamiento, como las alcantarillas abiertas y la recolección limitada de basura. Muchos de estos problemas de salud pública afectan a los pobres más que a cualquier otra persona.

El agua que está contaminada se puede tratar para convertirla en agua potable. Una de las formas más fáciles de tratar el agua es hervirla. El agua hirviendo no puede eliminar contaminantes pesados, pero puede neutralizar la mayoría de las bacterias y los virus que puedan estar presentes. El agua también se puede tratar con productos químicos como el blanqueador, que a veces se presenta en forma de tabletas para uso en el campo y para acampar. Además, el agua se puede bombear a través de un filtro para eliminar las partículas peligrosas.

Debido a que la calidad del agua es importante, muchas naciones se esfuerzan por proteger la seguridad de su agua y aumentar el acceso al agua potable. Algunos países tienen leyes que rigen la seguridad del agua, con penas severas para los contaminadores. En general, estas naciones analizan periódicamente el agua en busca de contaminantes, por lo que los resultados de esta prueba están disponibles para los ciudadanos que lo soliciten. En las naciones en desarrollo, muchas organizaciones no gubernamentales (ONG) están trabajando para mejorar las condiciones de calidad del agua, junto con otros servicios básicos de saneamiento.

Incluso en los países del primer mundo, después de un gran desastre, el acceso al agua potable puede ser limitado. Las personas en esta situación pueden buscar agua potable en calentadores de agua y tanques de inodoros, y deben guardar esta agua para beber. Para bañarse y limpiar, a menudo se puede usar agua no potable. También es una excelente idea tener tabletas de purificación a mano en un kit de preparación para emergencias. Después de grandes tormentas y huracanes, los ciudadanos deben esperar para asegurarse de que su agua sea potable, en caso de que las tuberías de alcantarillado se hayan roto yse ha contaminado el suministro de agua.