¿Por qué Alaska tiene días muy largos y días muy cortos?

Alaska generalmente tiene días muy largos durante algunos periodos del año y días realmente cortos durante otros como resultado de su ubicación en el extremo norte, cerca del Polo Norte. Esto lo coloca muy cerca del eje más septentrional de la tierra, lo que la acerca más al sol cuando la Tierra se inclina hacia un lado, y llega a ser mucho más lejos cuando se inclina hacia el otro lado. Los días de verano en Alaska tienden a ser muy largos como resultado, y en algunas regiones el sol nunca se pone; en el invierno, sin embargo, es posible que nunca se vea el sol o que solo se vea unas horas a la vez. La mayoría de las regiones en el lado opuesto de la tierra, en el Polo Sur, experimentan cambios estacionales muy similares en un horario inverso. Cuando Alaska tiene largos días de verano, la Antártida y las islas que la rodean suelen experimentar la oscuridad del invierno y viceversa.

Visualizando el eje

El eje o la inclinación de la tierra es lo que explica principalmente los períodos extraordinarios de luz del día y oscuridad en los polos porque es durante estos tiempos cuando la tierra en la parte norte de Alaska se inclina directamente o lejos del sol. A las personas a menudo les resulta más fácil entender esto haciendo o imaginando un modelo. En el centro hay una esfera, como una pelota de tenis, con una aguja larga que pasa por su centro de arriba a abajo. La aguja se extiende a ambos "polos" creando un eje. Una línea negra debe recorrer la circunferencia de la bola para indicar su "ecuador". Si esa bola se coloca en una pista aproximadamente circular y el eje está inclinado 23.5 grados hacia la pista, imitará a la tierra en un grado bastante cercano. Una fuente de luz en el centro representará el sol.

A medida que la bola se mueve alrededor de la pista, su eje permanece fijo, aunque en virtud de que se mueve alrededor de la pista, su inclinación, en relación con la luz central, cambia. En un punto, el polo norte recibe una mayor exposición a la luz. En el extremo opuesto, sin embargo, la misma región norte apunta hacia la fuente de luz con el polo sur expuesto hacia adentro.

Comprender los cambios estacionales

Algunas personas atribuyen erróneamente estaciones a la órbita ligeramente elíptica de la tierra, creyendo que cuanto más cerca esté la tierra del sol, más cálidos serán los días. En realidad, la órbita de la Tierra es casi circular, y la pequeña desviación en la distancia no es suficiente para causar un cambio estacional. La duración de un día en cualquier época del año es predominantemente un factor de qué tan cerca está una determinada ubicación de cualquiera de los dos ejes de la tierra. El ecuador, donde las estaciones realmente no cambian y las cosas tienden a mantenerse bastante cálidas, suele ser el punto más alejado de cualquiera de los polos. Como resultado, la inclinación no tiene mucho impacto aquí. Las cosas tienden a ser más extremas cuanto más al norte o al sur uno va.

Inclinación durante el verano y el invierno

Esta inclinación de la tierra es lo que crea las estaciones, y también es responsable de los largos días de verano de Alaska. Cuando el Polo Norte se inclina hacia el interior, hacia el sol, la región recibe una exposición prolongada. Desde el punto de vista de alguien que está de pie en el verdadero norte en el solsticio de verano, el sol se eleva en el cielo y luego rodea el horizonte sin establecerse nunca. La exposición prolongada a la luz del sol durante el verano permite que la región retenga más calor. Las sombras son más cortas porque el sol está en el punto más alto.

En el Polo Sur en la Antártida, está ocurriendo lo contrario. Aquí, la región se inclina lejos del sol, de modo que en el solsticio de invierno el sol bordea los horizontes pero nunca se levanta del todo. En las regiones periféricas más alejadas del "verdadero sur" donde el sol se eleva bajo en el cielo por cortos períodos de tiempo, el ángulo del sol es muy oblicuo. Esto crea sombras más largas, filtrado atmosférico adicional y radiación o calor más débil. Por lo tanto, cuando Alaska experimenta interminables días de verano llenos de luz directa y calor, la desolada Antártida se empapa en días de oscuridad casi total y luz solar débil. Por el contrario, cuando la Antártida ve el verano, Alaska está teniendo invierno.

Diferencias para primavera y otoño

En primavera y otoño, el eje de la Tierra está alineado a lo largo de su trayectoria orbital en lugar de orientarse o alejarse del sol. Por lo tanto, el sol brilla más directamente en las regiones ecuatoriales, o el centro de la tierra. En los solsticios que marcan estas temporadas, el 21 de marzo y el 21 de septiembre, respectivamente, la mayoría de las regiones tienen días de 12 horas y noches de 12 horas. Por cada día que pasa después de un equinoccio de primavera u otoño, los días comienzan a alargarse en un hemisferio y acortarse en el otro.

Consideraciones sobre la ubicación

Es importante tener en cuenta que el estado de Alaska es muy grande y abarca una gran cantidad de tierra. Mientras que algunas de las partes más al norte se encuentran dentro del Círculo Polar Ártico y se sientan muy cerca del Polo Norte, hay muchas otras partes del estado que se sientan mucho más al sur. Como resultado, las generalizaciones estacionales realmente no se pueden hacer para el estado como un todo. Muchos habitantes de Alaska en las regiones más al sur nunca ven la luz solar que dura toda la noche o días de invierno de oscuridad total.