¿Qué es una Neurona Cortical?

Las neuronas corticales son las células de la región más grande del cerebro, los dos hemisferios de la corteza cerebral. La mayor parte de la actividad compleja del cerebro que permite el pensamiento, la percepción y el movimiento voluntario está conectada a la actividad de estas neuronas. El cerebro tiene más de una docena de tipos de neuronas corticales, ampliamente clasificadas según si activan o inhiben la actividad neuronal. Estas células nerviosas se comunican entre sí a través de señalización química y eléctrica, y a menudo usan moléculas llamadas neurotransmisores para enviar mensajes en las uniones llamadas sinapsis.

El principal tipo de célula funcional de la corteza cerebral del cerebro es la neurona cortical. Estas neuronas se empaquetan en la corteza, también llamada sustancia gris, que tiene un grosor de hasta cuatro milímetros a lo largo de ambos hemisferios cerebrales. La actividad de la neurona cortical modera la percepción y la comunicación en el cerebro, y también afecta el control musculoesquelético, la base del movimiento voluntario, como caminar. Es importante señalar que, si bien muchos fenómenos psicofísicos parecen depender de la corteza cerebral, ninguna región o neurona individual puede explicar la actividad mental compleja, que a menudo se distribuye entre muchas redes diferentes de millones de neuronas que trabajan juntas.

La superficie de la corteza cerebral se pliega en muchos surcos de varias profundidades, llamados simplemente surcos, lo que permite que un gran número de neuronas se adapte al área relativamente pequeña de los hemisferios. Aquí, las neuronas están dispuestas en seis capas. Diferentes tipos de neuronas corticales pueblan estas capas, de I a VI, que se identifican mediante técnicas de tinción de laboratorio y por sus diferentes tamaños y formas. Algunos tipos de neuronas estimulan el encendido eléctrico y se llaman neuronas excitadoras; otros detienen o ralentizan la actividad eléctrica y se consideran neuronas inhibidoras. Una tercera categoría, interneuronas, facilita la comunicación entre estos tipos de neuronas.

Las neuronas corticales se comunican entre sí en las uniones llamadas sinapsis, ubicadas en cientos de sitios en la superficie externa de cualquier célula dada. En un sitio sináptico, dos membranas celulares se acercan, y ambas tienen muchas estructuras moleculares llamadas receptores que les permiten recibir mensajes entre sí. Las sinapsis eléctricas transmiten señales entre las neuronas en forma de una corriente llamada potencial de acción, mientras que las sinapsis químicas dependen de los neurotransmisores liberados por una célula y luego se unen a la otra célula en la sinapsis.

Los principales tipos de neuronas corticales excitadoras incluyen las células piramidales y las células estrelladas espinosas. Los primeros fueron nombrados por sus cuerpos celulares triangulares y tienen conexiones extensas con otras neuronas en la corteza y más allá. Las neuronas inhibidoras vienen en muchas variedades, incluidas las células candelabro y canasta, y las células estrelladas lisas y sin espinas, llamadas así por su falta de proyecciones espinosas a otros nervios. Ambos grupos de neuronas corticales usan la señalización química para interactuar con células adyacentes, basándose en productos químicos especializados llamados neurotransmisores para este propósito. Las neuronas excitadoras a menudo usan el neurotransmisor glutamato, mientras que las células inhibidoras se transmiten predominantemente a través del compuesto GABA.