¿Qué es una anormalidad de células epiteliales?

Una anormalidad en las células epiteliales es el término usado para células de tamaño o forma inusuales que se encuentran en el cuello uterino de la vagina. El resultado de esta prueba, que se recibe con mayor frecuencia luego de una prueba de Papanicolau, no necesariamente indica un crecimiento maligno o canceroso; más bien, simplemente indica que puede haber células precancerosas o células cancerosas. Hay varias categorías de células anormales que se pueden encontrar mediante una prueba de Papanicolau. Cuando se descubren células atípicas, pueden ser necesarias pruebas repetidas, a veces a intervalos de dos o tres meses, según los hallazgos. En muchos casos, una anormalidad de las células epiteliales consiste en células que funcionan y crecen normalmente.

Tipos de anormalidades

Las células epiteliales atípicas se dividen en dos grandes categorías: células escamosas y células glandulares. Las células escamosas son simplemente células lisas de capa superficial, mientras que las células glandulares excretan materiales corporales, como hormonas o sudor. Las razones más comunes para encontrar células escamosas inusuales son las Células Escamosas Atípicas (ASC), las Lesiones Intraepiteliales Escamosas (SIL) o el Carcinoma de Células Escamosas. Los problemas de células glandulares se clasifican típicamente como Células Glandulares Atípicas (AGC) o Adenocarcinoma. De las anomalías de células escamosas y glandulares, solo los hallazgos de carcinoma de células escamosas y adenocarcinoma indican casi definitivamente cáncer.

ASC

Las ASC claramente no son normales, pero no está del todo claro por qué. Las células en esta categoría pueden ser células escamosas atípicas de significado incierto (ASCUS) o células escamosas atípicas con posibles cambios de alto grado (ASC-H). El primer tipo generalmente no es motivo de preocupación, aunque los proveedores de atención médica a menudo recomiendan una prueba de Papanicolaou de seguimiento solo para estar seguros. El segundo tipo indica que puede haber un SIL u otras células precancerosas en la superficie del cuello uterino, pero no es del todo seguro. En este caso, un proveedor de atención médica generalmente solicitará una colposcopia, que es una prueba de diagnóstico en la que un ginecólogo examina visualmente el interior de la vagina para detectar otras anomalías o lesiones.

SIL

Los SIL son crecimientos en la superficie del cuello uterino que pueden provocar cáncer. Se clasifican como de bajo o alto riesgo según la probabilidad de que causen cáncer. Después de encontrar un SIL, el médico generalmente recomendará una colposcopia o una biopsia para confirmar el nivel de riesgo asociado con la célula.

Carcinoma de células escamosas

El carcinoma de células escamosas es el tipo más común de cáncer de cuello uterino y puede ser mortal si no se trata. Si lo indica una prueba de Papanicolaou, los proveedores de atención médica generalmente realizarán una colposcopia o una biopsia para determinar en qué etapa se encuentra el cáncer, desde "in situ", lo que significa que existen células cancerosas, pero que aún no se han diseminado al tejido rodeándolos; a la etapa 4, en la que el carcinoma se diseminó más allá del cuello uterino. Una vez que esto se ha determinado, una mujer puede comenzar un régimen de tratamiento.

AGC

Este hallazgo puede indicar que las células glandulares del cuello uterino o el revestimiento del útero, también llamado endometrio, pueden tener un problema. Aproximadamente la mitad de las veces los AGCs no son motivo de preocupación, al igual que ASCUS. Sin embargo, pueden ser precancerígenos, por lo que los proveedores de atención médica generalmente hacen una biopsia solo para estar seguros.

Adenocarcinoma

Este es un tipo de cáncer bastante raro que es similar al cáncer de células escamosas, pero afecta a las células glandulares. Al igual que con un hallazgo de cáncer de células escamosas, los proveedores de atención médica en general ordenan más pruebas para determinar el estadio del cáncer y luego comienzan el tratamiento.

Causas

Una causa de las células epiteliales anormales es la displasia cervical. En este caso, las células del cuello uterino crecen anormalmente y tienen una forma extraña o crecen en grandes cantidades. Este crecimiento celular no es maligno, pero puede convertirse en cáncer en el transcurso de 10 años o más. La displasia cervical ocurre con mayor frecuencia en mujeres de 25 a 35 años de edad y, por lo general, no presenta síntomas.

A veces se informan células inusuales debido a infecciones como el herpes y el virus del papiloma humano (VPH), uno de los principales factores de riesgo del cáncer de cuello uterino. La presencia de parásitos o infecciones por hongos también puede dar un resultado positivo. Una muestra celular puede aparecer anormal debido a una lesión. Si se sospecha una infección o lesión, generalmente no hay preocupación por el cáncer como resultado de encontrar una anormalidad en las células epiteliales.

Tratamiento

El tratamiento para una anormalidad de células epiteliales depende del problema individual. Si las células no son cancerosas, generalmente no hay ningún tratamiento inmediato, a excepción de las pruebas futuras. El tratamiento para las lesiones cancerosas puede variar de un caso a otro. Si se encuentran en una etapa temprana, la condición a menudo se puede tratar con procedimientos menores; mientras que los casos más avanzados pueden requerir cirugía, medicación y radioterapia. El curso exacto del tratamiento a menudo depende de la condición y el consejo de múltiples profesionales de la salud.