¿Qué es el Recto?

La parte terminal del intestino grueso se llama recto. Se encuentra entre el colon sigmoide y el ano. El nombre latino completo del recto es rectus intestinum, que significa "intestino recto". Es parte del sistema digestivo cuya función principal es almacenar desechos digestivos hasta el momento en que una persona está lista para defecar.

En los humanos, el recto tiene una longitud de aproximadamente 10 a 15cm. En la unión entre el colon sigmoide y el recto, tiene una circunferencia de aproximadamente 15 cm. La circunferencia aumenta a aproximadamente 35 cm en la ampolla rectal, que es su porción terminal. Esta ampolla se parece a una pera o un globo y proporciona una gran capacidad de almacenamiento.

Las paredes rectales se expanden a medida que el recto se llena de materiales de desecho del sistema digestivo. Esta expansión estimula los receptores de estiramiento ubicados en las paredes, que a su vez desencadenan un deseo involuntario de defecar. Durante la defecación, el aumento de la presión dentro de las paredes rectales obliga al ano a abrirse. Al igual que las fuerzas propulsoras que actúan sobre los alimentos en el resto del tracto gastrointestinal, las ondas peristálticas también actúan sobre las heces. El mecanismo peristáltico, junto con el acortamiento rectal, conduce a una defecación exitosa.

Cuando una persona no sigue las ganas de defecar, el recto responde devolviendo el material de desecho al colon sigmoide, donde se produce una absorción de agua adicional. Si una persona ignora el impulso de defecar durante un período prolongado, se absorbe demasiada agua de los materiales de desecho. Los resultados finales son heces endurecidas y dificultad para defecar o estreñimiento.

La unión rectoanal se llama línea anorrectal o línea pectinada. Sobre esta línea se encuentran distintas partes de la mucosa rectal llamadas columnas de Morgagni, o simplemente columnas rectales, que pueden acomodar las fuerzas de contracción o dilatación. La línea pectina es importante en la clasificación de hemorroides. Si una hemorroide se encuentra por encima de la línea de pectinato, se llama hemorroide interna, que es indolora. Una hemorroide localizada debajo de la línea de pectinato se llama hemorroide externa, que a menudo es dolorosa.

Una condición llamada prolapso rectal puede ocurrir que causa que las paredes rectales colapsen en el ano. El prolapso rectal ocurre cuando los ligamentos y músculos de soporte se debilitan, y también cuando hay una mayor presión dentro de la pelvis. El prolapso rectal ocurre en asociación con la vejez, estreñimiento prolongado, diarrea frecuente, embarazo y problemas de los nervios. En casos severos, todo el recto sobresale a través del ano, que debe corregirse quirúrgicamente.