¿Qué es el Canal de Parto?

Es increíble la frecuencia con la que se puede usar un término sin que esté claramente definido. Un ejemplo de esto es el término canal de parto, que se discute con frecuencia en artículos sobre el parto. Las personas pueden leer declaraciones como: "En la etapa dos el bebé pasa por el canal de parto", y se supone automáticamente que el lector comprenderá esta afirmación. Sin embargo, muchas personas no lo entienden, y hay alguna variación que podría hacerlo más confuso. Para aclarar, el canal de parto se define normalmente como el paso entre el útero y el exterior de la vagina, pero por lo general esto solo se usa cuando una mujer está en parto.

El cuello uterino o el punto final del útero a través del cual emerge el bebé se pueden considerar como parte del conducto, aunque otros afirman que la vagina es realmente la única parte del canal de parto. Durante la primera etapa del parto, el cuello uterino se abre a diez centímetros para que el bebé pueda salir del útero. Esto deja al bebé en la vagina, que en circunstancias normales no parece ser lo suficientemente amplio o largo para contener a un bebé completo. Sin embargo, la vagina tiene propiedades notables de elasticidad, y aunque esto es doloroso, realmente puede estirarse para acomodar a un bebé completo.

Hay músculos en el canal que ayudan a una mujer a hacer el trabajo de sacar al bebé por la vagina y sacarlo de su cuerpo. Sin esta capacidad para empujar, el bebé no necesariamente saldría al mundo y podría ser necesaria alguna forma de extracción, como fórceps o succión, o podría requerirse una cesárea. Sin embargo, en muchos casos, cuando las mujeres usan estos músculos, que se sienten como tener una evacuación intestinal, pueden ayudar a que el bebé salga del canal de parto.

Incluso la abertura de la vagina está diseñada para estirarse y adaptarse a la cabeza del bebé emergente. Sin embargo, no es raro que la abertura se rompa, y algunas mujeres tienen un procedimiento pequeño llamado episiotomía, que corta una abertura más amplia desde la base de la vagina hacia el perineo (o hacia el orificio en el recto), para ayudar que los bebés salen del canal de parto. Esto se cose después del parto.

Así como el canal del parto está diseñado para estirarse ampliamente para un bebé, los bebés están hechos para atravesar este peligroso paso. Una de las razones por las que los bebés tienen puntos blandos en la cabeza es que pueden apretar sus cabezas mientras atraviesan el canal. Tomar demasiado tiempo para pasar a través del canal, que no es poco común especialmente con mamás primerizas no acostumbradas a empujar, puede conducir al moldeado de la cabeza, y algunos bebés pueden tener cabezas puntiagudas (temporalmente) después de atravesar el canal de parto, o algunos pueden tener golpes o hematomas. Aunque tanto la madre como el bebé están esencialmente diseñados para esta experiencia, no es algo fácil.