¿Qué es el Abdomen?

El abdomen es la parte del torso que se encuentra entre el diafragma y la pelvis. Comúnmente se lo conoce como tripa o barriga. Dentro de la cavidad abdominal hay varios órganos importantes, como el hígado, el páncreas, el bazo y los riñones. Una gran parte del tracto digestivo también se encuentra allí, incluido el estómago y el intestino delgado y grueso. La aorta, una arteria principal, corre verticalmente a través de la cavidad abdominal.

Al separar el abdomen superior del tórax es el diafragma, una pared muscular en forma de cúpula implicada en la respiración. A continuación, la parte inferior del abdomen es continua con la pelvis. En la parte frontal, el abdomen consiste en capas de músculos que forman la pared abdominal. La pared abdominal posterior está formada por músculos de la espalda, junto con parte de la columna vertebral. Externamente, el abdomen está cubierto de piel con una capa subyacente de grasa.

El ombligo, una cicatriz donde originalmente se unía el cordón umbilical al feto, generalmente se encuentra en la línea media del abdomen y con frecuencia puede infectarse debido a la falta de higiene. Visto desde el frente, la apariencia de la pared abdominal depende en gran medida de la condición de los músculos subyacentes. El tono muscular deficiente normalmente produce protrusión abdominal.

El dolor abdominal es muy común y generalmente no es causado por una enfermedad grave. A veces, se siente un dolor extremo debido a un problema inofensivo, como gas dentro del intestino o una infección gastrointestinal. Alternativamente, poco o nada de dolor puede estar asociado con afecciones graves como el cáncer.

Los trastornos de cualquiera de los órganos abdominales pueden causar dolor. Un ejemplo común es el apéndice, una pequeña bolsa en el intestino grueso que puede estar infectada por bacterias del intestino, inflamadas y llenas de pus. Sin tratamiento, el apéndice podría estallar, liberando su contenido en la cavidad abdominal para causar una condición potencialmente mortal conocida como peritonitis.

El diagnóstico correcto del dolor abdominal asociado a la apendicitis significa que el apéndice se puede extirpar quirúrgicamente, preferiblemente antes de que estalle. Aunque los síntomas no siempre son típicos, lo más frecuente es que el dolor empiece repentinamente en el centro del abdomen y se mueva, en las próximas horas, a un área en la parte inferior derecha. El dolor puede ser extremo y puede asociarse con fiebre, náuseas, estreñimiento y la necesidad de orinar con frecuencia.

Un abdomen hinchado puede ser un signo de algo normal, como aumento de peso o gases intestinales, o puede indicar ocasionalmente enfermedad. El líquido que se acumula anormalmente dentro de la cavidad abdominal se conoce como ascitis. Puede ocurrir en enfermedades hepáticas y algunos cánceres, y el tratamiento varía según la causa.