¿Cuáles son los esfínteres del sistema digestivo?

A medida que la comida progresa a través del cuerpo, se mueve a través de los diferentes esfínteres en el sistema digestivo. En total, hay seis esfínteres en el sistema digestivo, que tienen la función general de controlar la dirección y el movimiento del material. Además de los seis esfínteres distintos, también hay músculos del esfínter que recubren tanto el esófago como los intestinos para ayudar a impulsar el material.

En los humanos, el sistema digestivo comienza en la boca y termina en el ano, donde los desechos se descargan del cuerpo. Los seis esfínteres diferentes en el sistema digestivo son el esfínter esofágico superior (UES), el esfínter cardíaco, el esfínter pilórico, el esfínter ileocecal y los esfínteres anales involuntarios y voluntarios. Algunos científicos consideran que el esfínter cardíaco no es una verdadera válvula del esfínter, por lo tanto, es posible que no lo incluya cuando se enumeran los diferentes esfínteres en el sistema digestivo.

La digestión comienza en la boca, con enzimas digestivas que se agregan a los alimentos a medida que se mastican. Desde la boca, la comida pasa al esófago para ser transportada al estómago. La comida es empujada a través del UES durante la deglución. Este esfínter permite el paso de la comida e impide que el aire ingrese al esófago al mismo tiempo.

El esfínter cardíaco también se denomina esfínter esofágico inferior (EEI) y se encuentra en la base del esófago, donde se une con el estómago. El papel del esfínter cardíaco es detener el flujo de material hacia el esófago. El contenido del estómago es altamente ácido y puede quemar el esófago, que es lo que causa los síntomas de la acidez estomacal.

Dentro del estómago, la comida se revuelve y se mezcla con jugos gástricos para formar una mezcla cremosa. Esta mezcla se llama quimo, y se mueve del estómago al intestino delgado a través del esfínter pilórico. Este esfínter impide el reflujo de quimo desde el duodeno hacia el estómago. También regula la velocidad de liberación del quimo de modo que haya un flujo constante de alimentos hacia el intestino delgado durante varias horas después de comer. Esto permite que ocurra la máxima cantidad de digestión.

La digestión y absorción de nutrientes ocurre dentro del intestino delgado. A partir de ahí, lo que queda del quimo pasa a través del esfínter ileocecal hacia el intestino grueso. Aquí es donde el agua se absorbe en el cuerpo a medida que el quimo se mueve hacia el recto. El esfínter anal involuntario produce la necesidad de defecar, mientras que el esfínter anal voluntario es responsable de defecar y expulsar las heces que quedan después de que ha ocurrido la digestión y la absorción.